Khalid Benhaddou

El-Andalus (NIEUWE DATUM!)

Je beseft het misschien niet, maar de islam maakt integraal deel uit van het Europese erfgoed. Terwijl christelijk Europa in de duistere middeleeuwen leefde, was het islamitische Spanje van de 8ste tot de 12de eeuw een baken van cultuur en een doorgeefluik van kennis waardoor de renaissance mogelijk werd. 

Tijdens dit ‘gouden tijdperk van de islam’ bloeiden de wetenschappen, de landbouw, de economie en de cultuur. Joden, christenen en moslims leefden onder islamitisch bestuur samen. En niet zomaar samenleven in de multiculturele betekenis van het woord (omdat ze interactie hadden met elkaar), het was een culturele en intellectuele samensmelting. 

Tegen het einde van de middeleeuwen raakte de islamwereld echter in verval. Nog altijd vertonen islamitische landen op alle relevante graadmeters een enorme achterstand op het Westen. Waar ligt dat aan en hoe keert men het tij?