Ash is purest white

Jia Zhangke – China 2018

2001, Datong, Shanxi, een grijze stad in het noordwesten van China. Na de sluiting van de mijn dreigt Datong een spookstad te worden. Qiao is het liefje van Bin, de leider van de plaatselijke onderwereld. Als Bin door een lokale bende wordt bedreigd, schiet Qiao in actie om hem te verdedigen. Ze wordt tot vijf jaar gevangenisstraf veroordeeld. Als ze eindelijk vrijkomt, gaat ze op zoek naar Bin in de hoop haar leven met hem weer te kunnen oppikken. Al snel blijkt dat niets nog hetzelfde is en dat China niet langer het land is dat ze kende.

Jia Zhangke is met recht en reden een gelauwerd cineast. Met Ash is purest white was hij voor de vijfde keer in de running in de officiële competitie in Cannes. Opnieuw toont hij zich een ware meester in het blootleggen van het hedendaagse China, waar de economische malaise het land steeds verder in de corruptie duwt. Zhangkes echtgenote Zhao Tao vertolkt met ontzettend veel charisma de hoofdrol en doet zo de poëtische beeldtaal van Zhangke alle eer aan.